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Aimia folgt Alibaba-Mitbegründer Jack Ma beim Kauf von Beteiligung an chinesischer Werbefirma

Aimia Inc. hat seinen bisher größten Schritt unter seiner neuen Strategie als Investmentholding gemacht und einen Anteil von 10 Prozent an einer der größten chinesischen Outdoor-Werbefirmen ergattert.

Das unternehmen in Montreal ansässige Unternehmen gab am Mittwoch bekannt, dass es etwa 75 Millionen US-Dollar in Clear Media Ltd. investiert hat, um von Prämienprogrammen wegzusteigen und den Erlös aus dem 516-Millionen-Dollar-Verkauf von Aeroplan an Air Canada im vergangenen Jahr auszugeben.

Die Investition folgt auf eine Entscheidung zur Ausgliederung des Treuepunktegeschäfts – das im letzten Quartal 27,1 Millionen US-Dollar verloren hatte – in einer Fusion mit der Kognitiv Corporation, die am 29. April vorgestellt wurde, als Aimia auch seinen Vorstand überarbeitete und seinen CEO nach einem turbulenten Jahr der Unruhen und Rechtsstreitigkeiten der Aktionäre ersetzte.

Clear Media bezeichnet sich selbst als den größten Betreiber von Busschutzanzeigen in China und wirbt mit mehr als 57.000 Panels in 25 Städten. Das schuldenfreie Unternehmen mit Sitz in Hongkong und börsennotiert erwirtschaftete 286,3 Millionen US-Dollar Umsatz und verzeichnete 2019 einen Ergebnisverlust von 17,2 Millionen US-Dollar.

Die Investition von Aimia erfolgt vor einem bevorstehenden Verkauf durch den Mehrheitsaktionär Clear Channel Outdoor, der plant, seinen 50,9-Prozent-Anteil an Ever Harmonic Global Ltd. zu verkaufen – die wiederum 40 Prozent von Clear Media CEO Han Zi Jing und 30 Prozent von Ant Financial, einem Unternehmen, das von Jack Ma, dem Mitbegründer des chinesischen E-Commerce-Giganten Alibaba Group, kontrolliert wird, hält.

„Wenn Sie Jack Ma beteiligt haben… unterstützt von einem Blue-Chip-Konsortium aus Investoren und einem hochqualifizierten Management-Team… Sie haben einen Deal, von dem Sie als Außenseiter träumen würden“, sagte Aimia-Chef Phil Mittleman am Mittwoch in einer Telefonkonferenz mit Analysten.

Clear Media wird wahrscheinlich „privat gehen“, sagte er.

„Ich denke, sie wollen das irgendwie hyper-wachsen und tun, was sie tun wollen, ohne sich mit öffentlichen Marktkosten und Offenlegungen auseinandersetzen zu müssen“, sagte er. „Wir glauben, dass sie in ein paar Jahren einen Börsengang dafür machen werden, und das wäre die Exit-Strategie.“

Die Muttergesellschaft von Clear Media versucht, Liquidität zu verteuern, nachdem sie ihre Prognose zurückgezogen und Kostensenkungsmaßnahmen inmitten der Folgen der COVID-19-Pandemie in China angekündigt hatte. Ein Drittel der 58,8 Millionen Aktien, die Aimia in dem Unternehmen erworben hat, wurden zuvor von Kunden von Mittleman Investment Management gehalten, dessen Muttergesellschaft Aimia im Rahmen eines 5-Millionen-Dollar-Deals kaufte, der auf seine Schließung wartet.

„Wir haben die Möglichkeit, weil Mittleman Brothers etwas Vorrat hatte. Und weil andere Leute Lager haben, konnten sie sie nicht halten“, sagte Mittleman.

Der Aktienkurs von Aimia stieg am Mittwoch um mehr als 13 Prozent oder 31 Cent und schloss an der Toronto Stock Exchange bei 2,65 US-Dollar.

Darüber hinaus plant das Unternehmen, Aeromexico von PLM finanziell in Höhe von 100 Millionen US-Dollar zu unterstützen, das das Club Premier-Treueprogramm der Fluggesellschaft betreibt und an dem Aimia eine Minderheitsbeteiligung hält. Die Unterstützung würde über 50 Millionen US-Dollar an Krediten und 50 Millionen US-Dollar vor dem Kauf von Prämientickets kommen.

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